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盐史背后的权利与财富

来源: 每日甘肃网-科技鑫报  作者:   2015-03-02 09:53  编辑: 周飞


  盐史背后的权利与财富

  清人绘《巨富盐商聚会图》

  盐,似乎只是一种调味品。但事实并非如此。曾经一度,盐的背后是权利、阴谋、财富和战争,甚至城市的兴衰也与之相关。直到20世纪20年代后,勘探、开采、加工技术的进步,才使得盐逐渐成为人类开采不尽的普通原料。盐,回归为一种普通调味品和化工原料。回望因盐引发的历史,马克·库兰斯基在《盐的历史》一书中感慨:“现在看来,为了盐而打仗非常愚蠢,不过以后的人们看到我们今天为了石油而打仗,也许会有相同的反应。”

  城市因盐而兴

  公元13世纪,意大利人马可波罗来到中国这块古老而又神奇的土地。他在自己的游记里描述了这样一个见闻:“在城市和海岸的中间地带,有许多盐场,生产大量的盐。”马可波罗所惊叹的地方,就是中国江苏的盐城市。

  在中国的地理分布上,东部出海盐、中部出井盐、西部出湖盐,因盐而兴的城镇贯穿东西南北,如西藏的盐井县、新疆的盐湖镇、四川的盐源县等。江苏的盐城、四川的自贡、山西的运城自古就有盐都、盐池、盐城之称,而这三座城市分别是海盐、井盐、湖盐的代表。

  自贡以盐井得名,其开采工艺在世界科技史上具有特殊地位。

  远古时期的四川盆地,曾是一个巨大的内陆咸水湖,就像今天的里海和咸海一样。气候逐渐炎热干燥使得湖水越来越少,积存在盆地的低洼地带,并被封存在地下,形成一个巨大的地下卤水层,卤水可以提炼盐。

  自贡的盐井一个个被发现。明朝嘉靖年间,釜溪河边有一口自然流出卤水的盐泉,后开凿成盐井名叫自流井。北周武帝时,釜溪河支流旭水河畔有口盐井叫大公井,因盐质特好,成为向朝廷进贡的盐,因此叫贡井。1939年,自贡因盐设市,因自流井和贡井的缘故即合称自贡。

  自贡的井盐屡屡创下世界纪录。早在汉代,四川即有井盐生产。北宋年间,四川盐业发明了冲击式顿钻凿井技术,凿出了一种新型的小口径盐井——卓筒井。这种盐井,在世界上率先使用钻头、竹制套管和安装了单向阀门装置的汲卤筒,宋代卓筒井的出现,使钻井技术发生了新突破。1835年,自贡的燊海井凿穿了厚厚的岩层,井底咸度很高的黑色卤水喷涌而出,令在场的人激动万分。然而,他们不知道的是,燊海井此时的深度已达1001.42米,成为人类第一口超过千米的深井。1892年,首次在自贡的自流井北斜构造发现了岩盐,揭开了中国开采深层岩盐的历史,在世界上率先实现岩盐井下自然连通开采。

  作为盐业城市,扬州的气质与自贡截然不同。这是因为扬州并不产盐,但却是一座曾经因盐商而富甲天下的城市。

  在汉代,江苏境内的两淮盐场,食盐可通过淮河水系直达运往中原;往南,它可以借助古运河进入长江,把食盐运销到长江流域更加广阔的市场。

  隋朝大运河开通,长江、黄河以及淮河、永定河、钱塘江等一条条粗壮的横线逐步由一条纵线串通起来。而扬州正处于大运河与长江的交汇口,南临大江,北接黄淮,从这里可横穿东西,纵贯南北,是古代水运交通最大的枢纽。扬州在唐朝时代逐步发展成当时最繁荣的城市,被誉为“扬州富庶甲天下,时人称扬一益二。”

  到了明万历年间,盐商多达100余家,“四方之托业者辐辏焉”,使扬州成为世界最繁华的城市之一。从清康熙时期起,由于社会稳定,经济发展,导致人口激增,乾隆初年人口才1亿多,到了乾隆五十五年,人口就超过了3亿。巨大的人口增长导致食盐需求量猛增。因此,淮盐的产量和销售量都大幅增长,盐税收入也随之增长。

  扬州到底有多富?清乾隆十八年,清政府一年的财政总收入为四千万两白银。而同期扬州的盐业为政府提供的盐税、各种规费和捐款达到一千万两白银,占这个国家财政总收入的25%。当时,清帝国的经济总量雄踞世界首位,约占全球的30%,与今天美国在世界的经济地位相当。


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